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Las ponen ‘en jaque’ el futuro de escuelas charters en California, en manos de legisladores y distritos escolares


Horacio Renteria | 5/4/2017, 10:10 a.m.
Las ponen ‘en jaque’ el futuro de escuelas charters en California, en manos de legisladores y distritos escolares
Estudiantes de primer año de Beacon Charter Academy en National City, cuyo futuro se decide a mediados de este mes. |

SAN DIEGO.- Una escuela charter es una escuela pública operada independientemente, bajo un acuerdo estándar de funcionamiento y con una autoridad supervisora, como sería el distrito escolar. El acuerdo de funcionamiento establece el programa de educación de la escuela, sus objetivos, y otras características.

Asi lo define edsource.org, que señala que “las escuelas charter están libres de la mayoría de las regulaciones que aplican a los distritos escolares. Usualmente pueden contratar sus propios empleados, pero pueden ser cerradas por no mantener sus promesas de ofrecer un adecuado nivel académico o por problemas financieros”.

Agrega que estas escuelas “reciben dinero por cada alumno a través de la autoridad que las supervise y del mismo modo que las escuelas regulares reciben dinero adicional para los programas de alumnos que están aprendiendo inglés o que son de bajos ingresos, y tienen más flexibilidad en la manera en la que usan sus fondos, asimismo, pueden reunir fondos por donativos a través de corporaciones u otros benefactores”.

Inician en 1992

Desde 1992 California se convirtió el segundo estado en el país (después de Minnesota) para decretar la legislación que crea las escuelas charter. Entre 2003–2004, 39 estados tenían escuelas charter.

Hasta el año pasado se tenían registradas en California 1254 escuelas Chárters (Charter Schools), con una cifra estimada de 30 mil 880 alumnos.

Aperturas y revocaciones de sus permisos, por la autoridad

Sólo en el ciclo escolar 2016-2017 abrieron 56 nuevas escuelas, 15 de las escuelas operan en comunidades del sur de California, mientras 14 fueron autorizadas en el Norte y Sur de la Bahía de California.

Sin embargo, también se les revocó el permiso o cerraron ‘voluntariamente’ 35 de ellas, 28 de las cuales (cerrarían o serían cerradas) en el ciclo escolar 2015-2016, con fecha efectiva de cierre al 30 de junio del año pasado.

De estas últimas, 5 han cerrado ‘voluntariamente’ en el condado de San Diego.

Escuelas charter cerradas en San Diego

Tales son: Oxford Preparatory Academy-San Diego County (perteneciente a Borrego Springs Unified), Academy of Arts and Sciences: Del Mar Elementary (K-5), Academy of Arts and Sciences: El Cajón Elementary (K-5) y Academy of Arts and Sciences: El Cajón Elementary, las 3 últimas pertenecientes a Mountain Empiere Unified District.

Por el Distrito Escolar Unificado de San Diego (SDUSD), el segundo más grande de California, cerró ‘voluntariamente’ San Diego Global Vision Academy Middle.

Estudiantes Latinos, mayoría

Pero un dato significativo es que en el control de estudiantes de escuelas Charters de California, los alumnos de origen latino aparecen con el mayor porcentaje (51%, seguido por los escolares de raza blanca (28%) y asiáticos (5%).

Otro hecho sobresaliente es que de 1998 al 2016, el número de escuelas que aplican el modelo Charter creció en California de 177 a 1254.

Pero el número de planteles cerrados podría crecer considerablemente luego de que este 24 de abril una Coalición de Legisladores, Educadores y Padres de Familia presentaran, ante la legislatura estatal, 3 iniciativas con las que buscan “detener el despilfarro, el fraude y el abuso y asegurar el acceso equitativo a todos los estudiantes de las Escuelas Charter de California”.