Vendaje inteligente, nuevo método para cicatrizar heridas y curar enfermedades


Michelle Salazar | 4/5/2018, 12:39 p.m.
Vendaje inteligente, nuevo método para cicatrizar heridas y curar enfermedades
Vendaje inteligente que podría curar heridas crónicas y lesiones ha sido creado por investigadores. Foto: news.unl.edu. |

SAN DIEGO.- Investigadores de la Universidad de Nebraska-Lincoln, la Escuela de Medicina de Harvard y el Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT) diseñaron un vendaje inteligente que podría curar heridas crónicas y lesiones.

El vendaje está compuesto por fibras conductoras recubiertas con gel, las cuales pueden cargarse con antibióticos, analgésicos y otros medicamentos para ser liberados a través de un microcontrolador.

El microcontrolador no mayor que una estampilla postal, que podría ser activado por un teléfono inteligente u otro dispositivo inalámbrico, envía pequeñas cantidades de voltaje a través de una fibra elegida.

Ese voltaje calienta la fibra y su hidrogel, liberando cualquier carga que contenga.

“Este es el primer vendaje que es capaz de liberar un fármaco”, dijo Ali Tamayol, profesor asistente de ingeniería mecánica en la Universidad de Nebraska. “Puede dispensar múltiples medicamentos con diferentes perfiles de lanzamiento. Esa es una gran ventaja en comparación con otros sistemas”.

El equipo prevé que el vendaje inteligente se use inicialmente para tratar lesiones crónicas derivadas de enfermedades, como la diabetes. Se espera también que los heridos en combate puedan beneficiarse de la versatilidad de éste, al estimular una cicatrización más pronta o prevenir infecciones en ambientes hostiles.

Se calcula que más de 25 millones de estadounidenses y más del 25 por ciento de los adultos de este país de 65 años o más podrían sufrir heridas curables con este vendaje.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han estimado que los casos de casos de diabetes se duplicarán o triplicarán para el 2050.

“El costo médico asociado con heridas producidas por esta enfermedad es tremendo”, dijo Tamayol. “Por lo tanto, existe una gran necesidad de encontrar soluciones a eso”.

Para evaluar las ventajas de la nueva tecnología, los científicos aplicaron un vendaje inteligente cargado con factor de crecimiento en ratones heridos. Cuando se comparó con un vendaje normal, la versión inteligente regeneró tres veces más tejido rico en sangre necesario para el proceso de curación.

Aunque los científicos ya patentaron su diseño, tendrán que someterse a más pruebas en animales y luego en humanos antes de que su producto salga al mercado.

“Eso podría llevar años, aunque el hecho de que la mayoría de los componentes del diseño ya estén aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) debería simplificar el proceso”, señaló Tamayol en un comunicado.

Por ahora, buscan incorporar sensores que puedan medir la glucosa, pH y otros indicadores relacionados con la salud del tejido de la piel. La integración de esa capacidad les permitirá crear un vendaje que ofrezca tratamientos adecuados de forma autónoma.

Michelle Salazar

Ellatinoonline.com