Hasta el 80 por ciento de las personas en algún punto de la experiencia del dolor agudo de espalda baja y en la mayoría de los casos se resuelve espontáneamente dentro de las cuatro a seis semanas, pero con una alta tasa de recurrencia. Sin embargo, recientes estudios a gran escala han demostrado que el inicio precoz de tratamiento de terapia física puede conducir a la necesidad de más atención de tratamiento en el futuro.

Un nuevo estudio, dirigido por la fisioterapeuta Julie M. Fritz, en los 32.070 pacientes que habían consultado recientemente a un médico de atención primaria fué por el dolor lumbar. Los que fueron derivados a un terapeuta físico dentro de 14 días de la consulta fueron comparados con los pacientes que tuvieron su remisión al fisioterapeuta retrasa hasta 15 a 90 días después de la primera consulta con un médico.

Durante un seguimiento de 18 meses, los investigadores encontraron que el tratamiento temprano de terapia física se asoció con una menor probabilidad de cirugía posterior, inyecciones, visitas al médico, junto con la correspondiente reducción en costos médicos relacionados con el tratamiento retrasado por medio de un fisioterapeuta. El costo total de atención de salud fue $ 2.736 más bajo en el grupo de tratamiento temprano.

Otro estudio publicado recientemente, tomado de los datos de los Centros para Servicios de Medicare y Medicaid, miró a 439,195 pacientes que recibieron tratamiento para el dolor agudo de espalda baja, y que recibieron la terapia física en la fase aguda (menos de 4 semanas) en comparación con en la fase crónica (más de 3 meses). Este estudio también mostró menos servicios médicos posteriores entre los pacientes que recibieron terapia física pronta después de un episodio de dolor agudo de espalda baja, frente a más adelante. Fritz sugirió que la terapia física temprana puede promover un mayor sentido de la autosuficiencia en el manejo de la lumbalgia y la confianza en un resultado positivo. También puede prevenir la dependencia de los pacientes a otros servicios de atención médica y medicamentos.

Aunque la literatura ha mostrado evidencia de beneficio moderado del tratamiento con ejercicios para el dolor crónico o agudo de espalda baja, una revisión sistemática ha mostrado una fuerte evidencia de que el ejercicio puede reducir la ocurrencia futura de los problemas de espalda en los adultos.