Cuando Maureen Dennis vio las fotos de la reunión familiar en la primavera pasada, ella las vio por segunda y tercera vez. Parecía haberse encogido notablemente. Durante años, había sido exactamente la misma altura que la de su ahora hijo de 40 años, 5 pies-ocho, (una de las razones por las que siempre llevaba zapatos de piso en fotos. Un par de meses más tarde, un estudio de densidad ósea confirmó lo que temía – que estaba perdiendo hueso y justo en la cúspide de la osteoporosis que implico una pérdida de alrededor de 1 ½ pulgadas de altura.

«Yo estaba en aterrada. Me sentí muy bien. Yo era fuerte y saludable y no tenía idea de que tenía algo malo «, dijo la mujer de Encinitas de 67 años de edad. «Yo siempre había pensado que la osteoporosis ocurrió a viejitas frágiles. Esa no soy yo”.

Aunque la concepción popular de la osteoporosis se puede limitar a las ancianas con espaldas jorobadas, los médicos estiman que 45 millones de estadounidenses padecen la enfermedad degenerativa de los huesos o que están en alto riesgo de contraerla.

Casi la mitad de todas las mujeres mayores de 50 años tendrán una fractura relacionada con la osteoporosis durante su vida, según la Fundación Nacional de Osteoporosis. Si bien la osteoporosis afecta a todos los huesos en el cuerpo, las roturas ocurren con mayor frecuencia en las caderas, las muñecas y la columna vertebral.

El perfil común de osteoporosis es una persona de ascendencia europea blanca (o en menor medida de Asia), mujer de huesos pequeños, delgada, quien tiene un historial familiar de la enfermedad.

La osteoporosis es a menudo una enfermedad silenciosa, causando una pequeña molestia y que muestra pocos síntomas. Muchos pacientes no saben que la tienen hasta que se dieron cuenta en un estudio de densidad ósea, sufren una fractura, o como Dennis, se dan cuenta que han perdido altura.

Debido a que la enfermedad ósea a menudo no se diagnostica hasta que es grave, es importante prestar atención a la salud ósea mucho antes de tener un evento médico importante.

Las mujeres sufren osteoporosis cerca cuatro veces más a menudo que los hombres, y experimentan una pérdida ósea especialmente rápida con la menopausia. A partir de dos a tres años antes de la menopausia y durante cerca de 10 años después, los cambios en los niveles hormonales causan minerales en los huesos que se filtren fuera, causando que los huesos se debiliten.

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