Imagínese que es uno de los días más felices de su vida – usted es una madre y su hijo, nacido la noche anterior, yace plácidamente en sus brazos mientras está dormido en su cama de hospital. De repente, su bebé comienza a ahogarse, no sabe por qué, pero ella no puede respirar y su cuerpo comienza a ir rígido en sus brazos. Usted grita: «¡Socorro, socorro, mi bebé no puede respirar», pero nadie viene a su ayudante, corre a través de los pasillos del hospital, apenas vestida, con la esperanza de que usted puede encontrar a alguien para salvar a su bebé. Después de lo que parece una eternidad por fin encontrar a una enfermera, pero hay un problema: ella no puede entenderla – ninguno de los proveedores disponibles en el hospital pueden.

Esta es la historia de Dora Beatriz López-Aguilar. Aguilar es un inmigrante de 34 años de edad, a través de México, cuya familia vive y trabaja en San Diego. El día en que esto sucedió en un hospital en el área de La Mesa, se recuperaba del nacimiento de su tercer hijo. «Estaba extremadamente asustada porque nadie venia a ayudarme», dice Aguilar. «Mi doctor me dijo que fuera a este hospital, que estaría bien, pero yo no sabía que no habría nadie capaz de ayudarme a causa de la barrera del idioma. Si la señora de la limpieza no se hubiera detenido en mi habitación cuando me oyó gritar pidiendo ayuda y luego ido a buscar a una enfermera, no sé qué habría sido de mi bebé”.

La experiencia de Aguilar en el hospital es un cuento aterrador para cualquier nueva madre, pero la realidad es que no es inusual. Más de seis millones y medio de residentes en el estado de California, o uno de cada cinco residentes, habla Inglés «menos que muy bien», según el Censo de EE.UU. 2010. En este momento hay 2,5 millones de personas en nuestro programa de salud estatal que no son capaces de comunicarse con sus médicos y la mitad de la gente que viene en virtud de la Ley de Asistencia Accesible no podrá tampoco.

Lynda Stack, un médico de la enfermera de ‘The Saban Free Clinic’ en Hollywood con más de 26 años de experiencia trabajando con pacientes, explica que la interpretación correcta es crítica para la atención de salud segura y no es una tarea que debe dejar a la ayuda de amigos o familiares. «Hay muchos problemas inherentes al traer a personas que son amigos o familiares en la discusión de sus problemas de salud… Creo que la cuestión acerca de los costos, el dinero que iba a gastar en traductores sería una miseria en comparación con la cantidad de dinero, dinero extra, que gastamos en más medicamentos, más pruebas y consultas. Creo que sería de gran impacto en los ahorros, los ahorros de la salud, si pudiéramos tener una comunicación adecuada”.

Este otoño, la legislatura estatal y el gobernador tienen la oportunidad de crear un programa de intérpretes médica a través de Medi-Cal. El gobernador Brown y miembros de la legislatura necesitan escuchar más historias como la de Dora para que puedan crear un programa que verdaderamente sirva a todos los miembros de nuestra comunidad. Es en momentos de vida o muerte donde se puede conseguir que el Estado se comunique con los miembros de nuestra comunidad que hablan poco inglés y evitando la negligencia, la responsabilidad y los costos innecesarios que vienen de comunicaciones fallidas. Llame Interpretación de California al 888-673-3930 para grabar su historia de por qué los servicios médicos de interpretación se necesitan desesperadamente. «El bienestar de nuestras familias es demasiado importante como para no hacerlo”.

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