El trastorno temporo-mandibular (TMD, por sus siglas en ingles) describe las condiciones en que una persona tiene dolor y alteración en la función de la articulación de la mandíbula o la articulación temporo-mandibular (ATM) y los relacionados con los tejidos blandos y de la musculatura. Estas condiciones son bastante comunes, especialmente en mujeres y se ha estimado que afecta hasta al 20 por ciento de la población.

Las personas con TMD suelen tener dolor en la mandíbula en sí, a veces se extiende hasta el templo y el cuello, limitaciones o desviaciones del movimiento de la mandíbula y puede haber clics en el sonido de la mandíbula. Otros también son zumbidos o pitidos en los oídos, la reducción de la audición, mareos o dolores de cabeza.

Las formas comunes de TMD incluyen dolor muscular, desplazamiento del disco (cartílago) en la ATM con o sin bloqueo y movimiento de la mandíbula reducida. El dolor en las articulaciones puede ser debido a diversas formas de artritis o desgaste.

El objetivo del tratamiento es reducir al mínimo el dolor y recuperar la movilidad normal de la mandíbula y la función muscular en las actividades diarias y evitar la recurrencia. La fisioterapia y terapia manual ortopédica especial, puede ser una parte importante del tratamiento TMD. El tratamiento dental también puede ser indicado, incluida la instalación con una férula adecuada.

El fisioterapeuta se verá en la postura de la cabeza, el cuello y el tronco, la movilidad y la función de la columna vertebral, especialmente la parte superior del cuello ya que esto tiene un impacto directo sobre la posición y los movimientos de la mandíbula. Las técnicas de relajación son útiles para la persona que aprieta la mandíbula, junto con la educación sobre cómo mantener los dientes separados, mientras que no come. Tratamiento suave en movilización de tejidos puede ayudar a la mandíbula adolorida y la musculatura del cuello y a los pacientes se les puede enseñar un poco de auto-tratamiento.

Si el disco en la articulación ha sido desplazado, suave movilización manual de la articulaciónpara la ATM a menudo puede ser útil para reducir en parte el desplazamiento del disco. Del mismo modo, una mandíbula apretada cápsula articular, o la articulación artrítica, también puede moverse mejor y con menos molestias después de la movilización conjunta. A menudo, la persona debe seguir una dieta blanda de alimentos, para reducir la compresión y la tensión en la articulación y evitar el desplazamiento discal recurrente.

Una vez que hay suficiente movilidad de la mandíbula, suaves ejercicios se pueden realizar para restaurar la coordinación normal de la mandíbula, la lengua y la musculatura del cuello, y para ayudar a mantener un ATM y la posición correcta del disco. El paciente puede carecer de la fuerza y la estabilidad del cuello, que se puede corregir con ejercicios de cuello específicos ya que la mandíbula mejora sus funciones en una base estable. Muchas mujeres con TMD y desplazamiento del disco tienen articulaciones demasiado laxas o móviles en sus cuerpos, haciendo que el ejercicio de tal estabilización sea particularmente importante para ellos.

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