Hay demasiados niños, adolescentes y adultos en los Estados Unidos que tienen sobrepeso o son obesos. Los expertos han aconsejado a comer más verduras, evitar los alimentos grasosos, reducir o eliminar las bebidas azucaradas y hacer al menos 30 minutos de ejercicio cada día (una hora al día para niños). Si bien este es un buen consejo para la mayoría de la gente, los niños que están en crecimiento y cambian dramáticamente sus hábitos alimenticios que a la vez están aumentando dramáticamente su nivel e intensidad de actividad física diaria pueden desarrollar problemas de salud graves.

Joe tiene 12 años y acaba de entrar en la pubertad. Sus padres se han dado cuenta de que está empezando a verse un poco «gordito». Él siempre ha sido un niño ansioso, y tiene cierta tendencia a ser obsesivo y compulsivo. Él escucha una charla de salud en la escuela y decide que si la grasa es mala y el exceso de azúcar es malo y el ejercicio es bueno, va a tomar todos los consejos y hacer el mejor trabajo que cualquier persona en su clase.

Primero, empieza por dejar de comer toda la comida rápida, todos los dulces, a continuación, carne roja, huevos y leche y queso. Él empieza a correr una milla al día y hasta 10 millas por día. Sus padres se dan cuenta de que está perdiendo peso rápidamente, y al principio están felices de que él esta «comiendo más sano.» Sin embargo, ahora sólo come verduras al vapor y unos pocos bocados de pescado cada día. Es muy irritable y les grita a sus padres cuando ellos sugieren que debe comer una dieta mas balanceada.

Cuando se toma su peso y altura en el consultorio del pediatra cuatro meses más tarde, su peso se ha reducido de 100 libras a 60 libras, él no ha crecido en absoluto, y su Índice de Masa Corporal (IMC) se ha reducido de una normal de 18 a 14, desde el 75 por ciento de índice de masa corporal a muy por debajo del quinto percentil. El pediatra también se da cuenta de que el pulso en reposo de Joe es de 35 latidos por minuto, su presión arterial es baja, se marea cuando se pone de pie y las manos y los pies están fríos y azules.

Este niño tiene ahora desnutrición calórica y vitamínica y su cuerpo está tratando de conservar toda la energía mediante la reducción de su ritmo cardíaco, la presión arterial y su corazón esta desviando la sangre a sus órganos centrales en lugar de las manos y los pies. Él está en riesgo de desarrollar arritmias mortales (ritmos cardíacos anormales), osteopenia (huesos delgados), la testosterona baja, el crecimiento y el desarrollo físico detenido.

Su «alimentación saludable», llevada al extremo, ha dado lugar a un trastorno de la alimentación con complicaciones médicas. Esta es una emergencia médica y necesita ser admitido en el hospital para la monitorización cardiaca y cuidadosa «realimentación».

Sorprendentemente, los niños y los adolescentes que empiezan a perder peso rápidamente para que se vean como un niño «sano» de peso para su edad y altura también pueden desarrollar todas las complicaciones médicas de un niño de peso medio que pierde peso a uno por debajo de su peso. Rápida pérdida de peso excesivo es un impacto y estrés al cuerpo que envía el mismo mensaje al cerebro, toda la energía debe ser conservada.

Se recomienda que si los padres notan cualquiera de los siguientes, programen una visita al pediatra. Algunos de los síntomas y signos que deben tener en cuenta son:

• Perdida de mucho peso rápidamente.

• No comer comidas con la familia, diciendo que él / ella ya ha comido.

• Quejarse de tener frío todo el tiempo.

• Quejarse de dolor al comer o estar estreñido.

• El enojarse e irritarse cuando los padres tratan de que él / ella come con más normalidad.

• En las niñas, dándose cuenta de que los períodos menstruales han parado.

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