La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad inflamatoria crónica que afecta a 1,3 millones de estadounidenses, y a las mujeres tres veces más a menudo que a los hombres. Un trastorno en las articulaciones pequeñas de las manos y las muñecas, los tobillos y los pies; actualmente la AR es incurable.

A diferencia de la osteoartritis, una enfermedad de las articulaciones causado por “uso y desgaste”, la AR es principalmente el resultado de la inflamación de la membrana sinovial, un tejido blando que se encuentra en la capa interna de las articulaciones afectadas. La condición produce una acumulación de líquido e inflamación que resulta en dolor, erosión ósea, deformación de las articulaciones y discapacidad.

Los fármacos más antiguos y los nuevos productos biológicos pueden ofrecer un tratamiento eficaz, sobre todo si se comienza temprano. Dr. Arnold Ceponis, reumatólogo de la Universidad de California en San Diego, dijo que las radiografías estándar y análisis de sangre, junto con las nuevas herramientas de imagen, puede ayudar a diagnosticar la AR antes.

P: ¿La artritis reumatoide es estrictamente

la inflamación de las articulaciones?

R: La AR es una enfermedad autoinmune en la cual el sistema inmunológico ataca los tejidos sanos que causa inflamación crónica y destrucción del cartílago articular y del hueso. Si no se trata adecuadamente, el daño a las articulaciones puede ser grave e irreversible. AR a menudo ocurre en las erupciones periódicas de la actividad de la enfermedad.

Afortunadamente, es posible una remisión. La AR es una “enfermedad sistémica”, lo que significa que además de causar problemas en las articulaciones, que afecta a todo el cuerpo. Los resultados pueden ser fatiga, ojos y boca seca, nódulos debajo de la piel y la inflamación ocular. La inflamación crónica causada por AR puede acelerar el daño aterosclerótica de los vasos sanguíneos y por lo tanto, aumentan significativamente el riesgo de enfermedades del corazón, tales como infarto de miocardio.

P: ¿Por qué algunos pacientes

con AR reciben ultrasonidos?

R: Además del diagnóstico anterior, el examen conjunto por ultrasonido durante una visita regular puede ayudar a individualizar el tratamiento. Las más recientes generaciones de sistemas de ultrasonido están equipados con herramientas que pueden medir numéricamente la cantidad de flujo sanguíneo dentro de la inflamación de la articulación conjunta y por lo tanto se puede medir objetivamente.

Por ejemplo, no es raro el uso de ultrasonido para buscar signos de inflamación articular activa en pacientes que sólo son parcialmente tratados, pero se cree que tienen buen control de la enfermedad porque había poco o ningún dolor o hinchazón. Por el contrario, el ultrasonido puede ayudar a ver con más detalle en una fuente del dolor en las articulaciones que podría presentarse como la artritis, pero la razón real de los síntomas pueden ser dolor musculo-esquelético debido a los deportes o lesiones por uso excesivo, o una tendinitis del manguito rotador en el hombro.

Por extraño que parezca, hay una fuerte evidencia científica que sugiera que el tabaquismo es un factor de riesgo para la AR, y que la higiene dental pobre puede promover la inflamación en las articulaciones. Es difícil cambiar los hábitos, pero dejar de fumar puede tener múltiples beneficios, y parece que también puede disminuir el riesgo para la AR. Ciertas bacterias en la boca pueden desencadenar una respuesta inmune que produce una reactividad cruzada y la inflamación en las articulaciones. Por lo tanto, enfermedades de las encías como la gingivitis y la periodontitis pueden promover y hacer AR más difícil de tratar. Al mantener una buena higiene oral, por uso de hilo dental y cepillarse, usted puede ayudar a cuidar de su artritis.

Servicios El Latino

Ellatinoonline.com