Este mes se reconoce a aquellas personas que diariamente dan de sí asegurando que sus padres mayores o familiares reciban los cuidados que necesiten. Aproximadamente 44 millones de personas cuidan de un familiar por medio tiempo o tiempo completo y a menudo ésta es una labor estresante y no reconocida. Sin embargo, estos cuidadores disponen de pocos recursos y apoyos, y si acaso reciben pago o capacitación, son mínimos.

Muchas familias dirariamente enfrentan asuntos relacionados con el cuidado de sus padres mayores o seres queridos. Se precoupan a diario pensando en el bienestar de mamá y papá. Posiblemente sean parte de la llamada “generación sandwich”, combinando el cuidado de niños y necesidades de padres que envejecen, y sintiéndose culpabl epor no poder dedicar más tiempo a sus padres mayores. Frecuentemente padecen de exceso de trabajo y estrés, y a veces, viven lejos. Se enfrentan con muchos asuntos exigentes y conversaciones delicadas que mantienen el balance entre amor y respeto con precoupación.

Hay que aceptar que brindar cuidados es una compleja combinación de retos, retos que se creen estan a niveles de crisis. De hecho, el grupo TEDMED (www.tedmed.com) comunidad que se comunica via Internet y via reuniones con duración de cuatro días, ha nombrado al cuidado como el segundo reto más importante de asuntos médicos y de salud del 2012. La conferencia de TEDMED reúne a aproximadamente 1,600 líderes provenientes de un gran rango de campos médicos y no-médicos, quienes contribuyen sus conocimientos especializados junto con un poco de

teatro y entretenimiento. Su enfoque es el diálogo sobre el tema de los grandes retos de la salud y medicina. Con la explosión de personas envejeciendo en Estados Unidos, no sorprende que el tema del cuidado y preparación para el inicio de la demencia y asuntos sobre el final de vida siguen siendo temas de enfoque. Seis de los expertos en cuidados y planeación del grupo TEDMED opinan sobra las 10 razones más importantes por las que el tema del cuidado es un área de concentración crítica (http://ow.ly/fbsl3). La co-fundadora de la organización nacional de cuidadores de familia National Family Caregivers Association (NFCA por sus siglas en ingles) Suzanne Geffen Mintz, opina:

  1. El aislamiento emocional y falta de apoyo (pagado y no pagado) para ayudar a un cuidador de familia a balancear su vida

  2. Cuidadores que descuidan de su propia salud 3. Falta de reconocimiento y respeto a cuidadores de familia por medio de proveedores de servicios de salud, instituciones y compañías aseguradoras

  3. Altos niveles de depresión de cuidadores

  4. El incremento nacional en costos de servicios de salud

  5. La carga financiera para individuos y familias a causa de costos de cuidado

  6. El incremento en la expectativa de vida como resultado de la mejor alimentación y el desarrollo de avances médicos

  7. Retrasar la venida de los hijos, lo que crea cuidadores de la llamada “generación sandwich”

  8. Un mayor número de mujeres empleadas fuera del hogar

  9. Familias dispersas a lo largo del país Las organizaciones como Meals-On-Wheels Greater San Diego, Inc. pueden ayudar a aliviar algunas de las cargas entregando comida nutritiva, socialización y revisiones de bienestar por parte de un voluntario. Muchos de sus clientes tienen familiares que viven lejos o clientes que no tienen familiar alguno. Sin embargo, otros tienen una familia que mantiene el balance entre trabajo, hijos y cuidado de papá y mamá pero no disponen de tiempo para estar presents a diario para cada comida. Meals-on-Wheels asegura que los seres

queridos se alimenten bien y que no se hayan enfermado, aliviando un poco el estrés asociado con mantener este balance. Meals-on-Wheels sí asegura que …¡papá y mamá están bien!

Nota: El único requisito para recibir comida de Meals-on-Wheels Greater San Diego es tener 60 años o más. No hay normas sobre ingresos. De hecho, tanto se le honra a los cuidadores, que a ellos también les servirán comidas, aunque tengan menos de 60 años, ¡basta con que actualmente cuiden de un adulto mayor!