El nuevo alcalde de San Diego, Bob Filner, llamó a su presentación, el pasado jueves, en un parque para patinadores de City Heights, como una de sus primeros actos oficiales en su mandato.

“Acabo de ser elegido por el pueblo de la localidad, quienes estaban cansados de no obtener lo que se merecían, mientras que el Centro de San Diego obtenía cientos de millones de dólares, vamos a cambiar esto”, comentó Filner a un grupo mayoritariamente adolescente. “Vamos a traer cosas que esta comunidad merece y porque no, comenzar con un parque para patinadores(skaters)”.

Los patinadores del rededor, han comentado en varias ocasiones que necesitan un lugar oficial para practicar, citando como compañeros han sido atropellados por carros mientras patinaban por la densa y urbana vecindad. También dijeron que un parque de patinaje, ayudara a llenar ese vació en la sociedad.

Organizadores jóvenes y adultos, han identificado tres ubicaciones para los patinadores(skaters), todas en posesión del gobierno:

1.- un mini parque, pendiente en su desarrollo, en la avenida Central,

2.- un lote baldío en el parque De la Cruz, en la calle Landis,

3.- en el recinto YMCA de la Familia Copley, el cual YMCA puede desocupar una vez que encuentren un lugar cercano y mas grande para moverse.

“¿Adivinen que?, soy el alcalde de esta ciudad”, comentó Filner después de mostrar sus pulgares en modo positivo hacia los jóvenes, por seleccionar propiedades gubernamentales. “Puedo trabajar contigo para asegurarnos que obtengas ese sitio.”

“Contamos con un presupuesto de 3 billones de dólares para la ciudad de San Diego”, añadió Filner. “Es mucho dinero, así que si no podemos encontrar el dinero necesario debemos empacar, porque podemos hacerlo”.

Para finalizar, Filner lideró a los jóvenes para ovacionar en coro, “Skate se puede”, tratando de conmemorar la versión de Si se puede de las porras latinas, iniciada por el activista Cesar Chavez y utilizada desde entonces por candidatos políticos y sus partidiarios.

Scout Reese, asistente anterior de la directiva para los parques y las recreaciones, le comentó a Tom Funge del canal KPBS, que parques completos para skaters con facilidades y empleados podrían costar hasta $5.5 millones. Un parque grande de patinaje callejero en Logan Heights costó $1.4 millones en el 2004. El grupo a cargo en City Heights esta buscando reducir el costo del proyecto al crearlos cerca de lugares en existencia.

Por Megan Burks

Speak City Heights


Filner: Skate se Puede

New San Diego Mayor Bob Filner called his appearance Thursday at a rally for a skatepark in City Heights one of his “first official acts.”

Filner ran on a neighborhoods-first campaign, saying he would redistribute development and infrastructure dollars from downtown to the city’s outer neighborhoods. Now in office, he’s turning City Heights’ years-long fight for a skatepark into a poster child for that platform.

“I was just elected by the people of neighborhoods who were tired of not getting things they have deserved while downtown gets hundreds of millions of dollars, and we’re going to change that,” Filner told a crowd of mostly teenagers. “We are going to bring things into this neighborhood that you deserve and we may as well start with a skatepark.”

Skaters in the neighborhood have long said they need a formal place to skate, citing peers who have been hit by cars while skating through the dense, urban neighborhood. They also say a skatepark would help fill a shortage of park space in the community.

The youth and adult community organizers have identified three locations for a skate spot: a pending mini park on Central Avenue, a dirt lot in Park De La Cruz and the Copley Family YMCA grounds, which the YMCA could vacate once a larger facility opens nearby. All are owned by the city.

“Guess what, I’m the mayor of this city,” Filner said after giving a thumbs-up to the teens for choosing city-owned properties. “I can work with you to make sure we get that site.”

“We have a budget in the City of San Diego of $3 billion,” Filner added. “That’s a lot of money, so if we can’t find the money that is needed we should pack up, because we can do this.”

Filner then led the teens in chanting, “Skate se puede,” a riff on the Spanish phrase, “Si, se puede” (or “Yes, we can”) coined by Cesar Chavez. The slogan has since been adopted by progressive political candidates and their supporters.

Scott Reese, former assistant director of parks and recreation, told KPBS’s Tom Fudge full-size skateparks with facilities for staff could cost $3.5 to $5.5 million. A full-size skate park in Logan Heights cost $1.4 million in 2004. The City Heights group is looking to reduce costs by building near existing recreation buildings.

By Megan Burks

Picture: Jorge Robles shows off his skateboarding skills in front of Cherokee Point Elementary School before joining a rally for a formal skatepark

in City Heights. |

Photographer: Phuc Nguyen, Mid-City CAN Youth Council