Denver, Colorado.- Con 53 millones de hispanos en Estados Unidos, el español es el segundo idioma más hablado en el país y, según las proyecciones del censo, el crecimiento de este grupo minoritario continuará impulsando el uso de este idioma en la cultura, la política y la economía nacional.


Datos del censo publicados en el 2012, pronostican que para el 2060 uno de cada tres estadounidenses será de origen latino, sin embargo, en California y Nuevo México estas estadísticas ya son realidad entre los jóvenes.


Estados Unidos se está convirtiendo en un país de mucha diversidad donde el ser bilingüe será una herramienta indispensable de comunicación. Pero a pesar de que muchos jóvenes de familias latinas aprendieron hablar español en su hogar, una gran mayoría no son bilingües.


Esta realidad preocupa a los expertos como la colombiana Silvia Cubillos Vélez, fundadora de la escuela “Spanish is Fun” (El español es divertido) en Denver, Colorado.


“Yo pienso que va haber un 70 por ciento de hijos de padres latinos que van a tener la idea errónea de que son bilingües”, dijo. “Si tu escuchas y entiendes, tienes comprensión, pero eso no quiere decir que tu hables la lengua. Y si tu la hablas no quiere decir que tu la entiendas y si tu la lees no quiere decir que tu la escribas”, explicó.
Cubillos Vélez, creadora del nuevo sistema de aprendizaje de lenguas “Brain Path Language”.

Señaló asimismo que las personas bilingües deben contar con un cierto dominio de los dos idiomas – en este caso el español y el inglés – y que con tan solo hablarlo no es suficiente. La escritura, lectura y comprensión son partes integrales del aprendizaje de un idioma, aseveró.
No cabe la menor duda en que los beneficios de dominar el español y el inglés en Estados Unidos son muchos, incluyendo mayores oportunidades laborales.

Roxana A. Soto, una periodista bilingüe de origen peruano y coautora del libro “Bilingual is Better” (Bilingüe es mejor) y el blog SpanglishBaby.com, afirmó, por su parte, que el español es parte integral de la identidad de un latino y es el vehículo por el cual los hispanos pasan su herencia cultural a la siguiente generación.


“Si lo hablas”, agregó la comunicadora, “ es parte de tu herencia, es parte de tu cultura, es parte de quien eres, de lo que nos hace latinos y el no hablarlo sería como negarte parte de quien eres, parte de donde vienes”.

Y subrayó en este sentido: “Quisiera que los niños de familias latinas no pierdan su español sino que aumenten su vocabulario y no hablen Spanglish”, dijo.
“Ellos nos van a representar en el futuro, y nosotros tenemos que darles una buena base lingüística y cultural”

Por ello, un grupo de latinos en Denver encabezado por Cubillos Vélez ha formado la organización sin fines de lucro Spanish English Language Foundation que ofrece becas para clases de español a niños de bajos recursos económicos. Los becados asisten a campamentos de verano donde aprenden historia de Latinoamérica y practican el español.

Otro buen ejemplo de los esfuerzos que se hacen por la preservación del español ante el necesario avance del bilingüismo en el país es Eric Alfaro, un organizador del Sindicato Internacional de Empleados de Servicios (SEIU) en California le tomó ventaja a su condición de ser bilingüe.
Alfaro, nacido en Fresno, California, de padres mexicanos, señaló que entre sus tres hermanos el es el único que domina el español.

El joven, de 26 años, aprendió el idioma de sus padres y tomó clases de español en la escuela secundaria para aprender a escribir y leer adecuadamente.
“El ser bilingüe me ha abierto muchas puertas”, dijo.

“La mayoría de la gente en California va a ser latina y yo sé que en cualquier parte del estado yo me voy a poder comunicar con cualquier persona. Si no hablan inglés probablemente hablan español”, sostuvo.
(EFE-USA).

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