Toyota invertirá $ 100 millones para aumentar la producción del SUV Highlander, en Princeton, Indiana.

La Highlander llego a su máxima producción en la planta de montaje de Indiana, y se necesitan mas para complacer creciente la demanda.

La inversión, que también requerirá a Toyota agregar 300 trabajadores de mano de obra existente de Princeton de alrededor de 4500, dará a la automotriz un agregado de 30.000 Highlanders anualmente.

Las ventas de la Highlander construidos en Estados Unidos subieron un 18 por ciento durante los primeros siete meses de este año a 81.374. Para cubrir la demanda, hay un volumen de Highlanders, unas 2.121 unidades este año, que todavía están siendo importados de Japón.

El aumento de producción en los Estados Unidos no va a aumentar la capacidad global de producción de la planta de ensamblaje de Indiana, que es de 365.000 vehículos al año. En cambio, el proyecto ampliará la producción del Highlander en su dos líneas de montaje de la planta.

Actualmente, los Highlander y Sequoia se ensamblan en una línea de montaje, y la minivan Sienna está construida en una segunda línea.

«La expansión a las dos líneas de montaje nos dará más flexibilidad en la producción, y también más capacidad para ello», dijo el portavoz de Toyota Mike Goss. «La demanda Highlander es fuerte y lo necesitamos», agregó Goss.

Princeton fue originalmente la planta de camiones clave de Toyota, con la producción de SUVs, minivans y la pick up de tamaño completo, Tundra.

Después de la caída en las ventas de las pick ups y SUV’s en 2008, Toyota reorganizó su producción de pick ups, y consolida toda la salida del Tundra en su planta de San Antonio.

El fabricante de automóviles ha añadido cerca de 200 trabajadores a su planta de Princeton, en lo que va de este año.

Toyota es el fabricante numero uno del mundo, y el grupo Volkswagen esta detrás tratando de sacarle esa posición.