Volvo está probando un motor de cuatro cilindros de 2.0 litros, que utiliza tres turbocompresores y que produciría al menos 450 caballos de fuerza.

Volvo está llamando al motor «el triple impulso», que por ahora sigue siendo solo un concepto, y no se ha dicho si van a producirlo.

Pero si lo hace, con 225 HP por litro, sería uno de los más poderosos motores por litro jamás desarrollado para un vehículo de producción regular.

El motor de 450 caballos de fuerza ahora eclipsa la salida de potencia por litro de los superdeportivos como el Bugatti Veyron, cuyo motor de 8.0 litros que hace sólo 1,200 HP, o 150 por litro.

El motor del concepto es parte de la nueva familia de motores de Volvo Drive E, los primeros nuevos motores diseñados y construidos por Volvo, desde que la automotriz fue dividida de la compañía de Ford en el 2010.

El motor de triple impulso sería caro. Para conseguir tales resultados de alta de un motor tan pequeño, los ingenieros de Volvo desarrollaron un sistema único de impulso que utiliza tres turbocompresores. Ninguno de los cuales son alimentados por gases de escape, como los turbos de hoy.

Así es como funciona:

Dos turbocompresores conectados al sistema de admisión del motor son alimentados por un turbocompresor eléctrico. El aire comprimido del turbo eléctrico asume rápidamente las otras dos turbocompresores y elimina el retraso del turbo, o la ligera vacilación que se siente generalmente cuando un turbocompresor es alimentado por los gases de escape.

Como las emisiones globales y estándares de economía de combustible se tensan, los fabricantes de automóviles están explorando maneras de reducir el tamaño del motor para ayudar a impulsar la economía de combustible y reducir el peso del vehículo.

Ford a finales de este año presentará la nueva versión de la camioneta F-150 con el motor más pequeño utilizado en un camión de tamaño completo en décadas, un twin-turbo de 2.7 litros V-6 que desarrolla 325 caballos de fuerza.

General Motors, BMW, Ford y otros también han puesto en marcha motores turbo de tres cilindros que se utilizan para reemplazar los no turbo de cuatro cilindros.