TEXAS.- Thomas Eric Duncan llegó a Dallas el 20 de septiembre para casarse con la madre de su hijo, a la que conoció dos décadas atrás en un campo de refugiados de Costa de Marfil, pero el ébola truncó ésta historia de amor y convirtió su caso en el primer hombre fallecido por el virus en EE.UU.

Nacido en Liberia hace 42 años, Duncan falleció el 8 de octubre tras “librar con valentía la batalla” contra el ébola, según reportó el Hospital Plebiscitario de Dallas, en Texas, donde estaba aislado desde el 28 de septiembre.

Duncan salió de Monrovia, la capital de una Liberia azotada por el ébola, el 19 de septiembre.

Le habían otorgado la visa estadounidense y, antes de subir al avión, rellenó un formulario en el que aseguró no haber tenido contacto con ninguna persona infectada con el virus.

En Dallas, lo esperaban su pareja, Louise Troh, con la que iba a contraer matrimonio y a la que consideró siempre el “amor de su vida”.

También le esperaban el hijo de ambos, de 19 años, así como la madre, hermanos y sobrinos de su amada, todos residentes en Estados Unidos desde hace ya tiempo.

El africano no dijo la verdad cuando rellenó el formulario en el aeropuerto, según admitieron sus allegados en Monrovia.

Duncan había ayudado días antes del viaje a trasladar a una vecina enferma de ébola a un centro médico de la capital, donde posteriormente murió, y ésa fue la causa más probable del contagio.

De seguir vivo, esa falta de sinceridad le hubiera podido acarrear problemas judiciales, ya que tanto las autoridades liberianas como el fiscal del distrito del Condado de Dallas amenazaron con imputarle cargos criminales, incluso pocas horas antes de morir.

El 25 de septiembre, Duncan ingresó en la unidad de urgencias del Hospital Plebiscitario de Dallas con fiebre y dolores abdominales pero los médicos le dejaron volver a casa con antibióticos.

Los doctores no tuvieron en cuenta que acababa de llegar de Liberia, uno de los tres países, junto a Sierra Leona y Guinea, más afectados por la epidemia de ébola.

El virus, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), ya se ha cobrado 3.400 vidas y ha infectado a 7.400 personas en África Occidental.

El enfermo volvió al hospital tres días después, cuando fue aislado y posteriormente diagnosticado como el primer caso de ébola fuera de África.

Duncan estuvo conectado a un ventilador, con diálisis renal, y cuando empeoró su estado este fin de semana, se le empezó a suministrar un medicamento experimental que no dio el resultado esperado.

El gobernador de Texas, Rick Perry, admitió que se habían “cometido errores” con Duncan, pero se mostró confiado en el “funcionamiento” del sistema.

QUE ES EL ÉBOLA

Esta enfermedad mortal y muy poco frecuente, también conocida como la enfermedad del virus del Ébola. Los signos y síntomas del ébola incluyen fiebre (de más de 101.5 °F) y dolor de cabeza intenso, dolores musculares, vómitos, diarrea, dolor de estómago o sangrado o moretones sin causa aparente. Los síntomas pueden aparecer entre 2 y 21 días después de la exposición al virus, pero es más común que ocurran entre los 8 y los 10 días.

EFE

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