El Jeep ha hecho historia al convertirse en la primera marca de Estados Unidos para el top 10 en el «Car of the Year Award» (auto del año) de este país.

El honor llegó esta semana para el Jeep Cherokee, que fue seleccionado como uno de los 10 mejores autos para el 2014-15. Esta es la primera vez que una marca americana es nombrada.

El Cherokee rediseñado salió a la venta aquí en mayo y está poniendo a prueba a Jeep en su quinto año consecutivo de aumentos de las ventas, en un mercado conocido por consumidores inconstantes y patrióticos.

Aunque recientemente la nueva generación de japoneses está dejando detrás su honor ante otros automóviles, mostrando que el país está abriendo un poco las puertas a otras opciones.

Algunos modelos europeos han entrado a la lista de los 10 antes, pero sólo el Volkswagen Golf se llevó los máximos honores el año pasado, por primera vez desde que el concurso comenzó en 1980-81.

Este año, el Mercedes-Benz Clase C casi se llevó el premio, según un juez. Pero sólo puede haber un ganador, y el compacto Mazda2 rediseñado fue el ganador.

Otros vehículos extranjeros que entraron entre los 10 mejores este año fueron el Peugeot 308 y el BMW i3.

De abril a septiembre, la primera mitad del año fiscal de Japón, las ventas de Jeep en Japón subieron un 33 por ciento a 3,188 vehículos.

Mientras que el volumen es pequeño para los estándares internacionales, los resultados de Jeep golpearon a los 2,259 vehículos vendidos por Ford, los 656 por Chrysler y el 641 por Chevrolet.

A nivel mundial, las ventas de Jeep aumentaron un 41 por ciento durante los primeros nueve meses del año a 747,082 vehículos.

Pero en Estados Unidos tiene la mayor parte de esas ganancias. Las ventas de Jeep en el país, en los primeros nueve meses aumentaron un 45 por ciento a 516,387 vehículos.