La nueva planta de la automotriz en Celaya, con una inversión de $800 millones, en ha estado luchando para satisfacer la demanda, en medio de los problemas causados por su fuerza de trabajo sin experiencia, las barreras del idioma y un sistema ferroviario propensas a retrasos y ocasionales robos.

Esos desafíos han causado un problema al primer producto de la planta, el rediseñado Honda Fit, que la automotriz estaba contando para impulsar el crecimiento de las ventas en los Estados Unidos este año, y ve tropezar con dos meses de retrasos en las entregas, fallos de calidad y la escasez de suministros.

Ahora, los distribuidores dicen que están llevando a los tirones al fabricante para hacer retroceder la puesta en marcha del segundo producto de Celaya, el nuevo HR-V, un pequeño SUV, que se espera haga repuntar las ventas de la automotriz.

Los distribuidores que esperaban el carro para llegar a finales de este año, van a tener que esperar hasta la primavera para los envíos.

El lanzamiento Fit ha sido inusualmente molesto para Honda, que dijo que está reexaminando sus protocolos de calidad en todo el mundo. Estas revisiones de calidad podrían retrasar el lanzamiento de otros productos, incluyendo el HR-V en México.

Algunos distribuidores de Honda, dijo que han tenido retrasos en las entregas, debido a que los vehículos tenían que ser reparados, después de que las piezas fueron robadas mientras estaban en tránsito en México.

Los problemas de la Fit han sido frustrantes para los concesionarios de Estados Unidos, porque han visto un fuerte interés de los consumidores en el vehículo, pero no han tenido suficiente inventario para entregar los autos a los clientes.

Incluso con un fuerte septiembre, el Fit de Honda no está ayudando mucho. En los primeros nueve meses del año, las ventas del Fit subieron un 3 por ciento, a 39,618 vehículos.

Las ventas de la marca Honda han ascendido a 1,04 millones de automóviles y camiones ligeros, de hasta sólo 2,673 de un año antes, mientras que el mercado en general tuvo un 6 por ciento de aumento.

El camino lleno de baches de Honda con su planta de México, levanta una bandera de advertencia para otros fabricantes de automóviles que se apresuran a aumentar la producción en ese país para aprovechar los bajos costos laborales, los acuerdos de libre comercio con los principales mercados de exportación y el aislamiento de las fluctuaciones en el yen.

Además de Honda, Nissan y Mazda han abierto plantas en los últimos 12 meses. BMW, Audi y Kia Motors Corp. también están construyendo plantas allí.

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