WASHINGTON.- El presidente Barack Obama repasó hoy los avances de un plan con el que busca que el 99 % de los estudiantes del país tengan acceso a internet en sus colegios y bibliotecas en 2017, y puedan competir así con sus homólogos de Corea del Sur o Singapur.


En un acto en la Sala Este de la Casa Blanca con líderes escolares y educadores de todo el país, el presidente insistió en la importancia del plan conocido como ConnectED, lanzado en junio del año pasado en un acto en Mooresville (Carolina del Norte).


“Tenemos que hacer más para ofrecer a nuestros hijos una educación de primer nivel”, enfatizó Obama al anotar que, para que los estudiantes puedan beneficiarse de las nuevas tecnologías durante el aprendizaje, deben tener las herramientas necesarias y a unos profesores bien capacitados.


Otros países ya lo están haciendo, según el mandatario, que citó a Corea del Sur, donde han sustituido en las aulas los libros de texto por digitales, y a Singapur, que ha equipado a sus escuelas con un internet de alta velocidad “40 veces más rápido que la conexión del hogar promedio” en Estados Unidos.


En febrero pasado menos del 30 % de las escuelas del país tenían la banda ancha que necesitaban para aplicar las nuevas tecnologías a la enseñanza, de acuerdo con la Casa Blanca.


Hoy esa cifra ha mejorado y está cerca del 40 %, pero sigue siendo insuficiente en el país que “inventó” internet, tal como sostuvo Obama.


Además, el presidente apuntó que, incluso en las escuelas donde hay internet de alta velocidad, “a menudo no hay ordenadores suficientes para todos” los alumnos.


En una nación “donde esperamos wifi gratis con nuestro café, lo menos que podemos esperar es que nuestras escuelas estén debidamente conectadas”, subrayó en su discurso.


Desde que se anunció el plan ConnectED, varias empresas privadas han destinado en conjunto unos 2.000 millones de dólares para dotar de computadoras y otras herramientas a las escuelas.


Entre las compañías figuran Apple, que ha aportado 100 millones de dólares para 114 escuelas en 29 estados, AT&T, Microsoft, Sprint y Verizon.


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