Si bien las estimaciones varían sobre la cantidad de autos que se encuentran en el mundo de hoy, hay una estimación más precisa sobre la cantidad que circulan.

Según una estimación hecha en el 2013, hay más de 1,1 mil millones de automóviles en la tierra, que es un aumento del 57% de los 700 millones de automóviles que se encontraban en los caminos de la tierra sólo 9 años antes, en 2004.

La industria del automóvil se inició en la década de 1890 con cientos de fabricantes que fueron pioneras en el carruaje sin caballos.

Durante muchas décadas, los Estados Unidos lideró al mundo en la producción total de automóviles. En 1929 antes de la Gran Depresión, el mundo tenía 32.028.500 automóviles en uso, y la industria automotriz de Estados Unidos producía más del 90% de ellos.

En esos momentos había un vehículo por 4,87 personas en los Estados Unidos. Después de la Segunda Guerra Mundial, la industria americana siguió liderando la fabricaron con aproximadamente el 75 por ciento de la producción de automóviles del mundo.

En 1980, Estados Unidos fue superado por Japón, pero se convirtió en líder del mundo de nuevo en 1994, para volverse a ver superado en el 2006.

En el 2006, Japón pasó por poco la producción Americana y llevó a cabo este rango hasta 2009, cuando China llevó el primer lugar con 13,8 millones de unidades. Para el 2013, China casi se triplicó la producción de Estados Unidos, con 16,6 millones de unidades, mientras que Japón estaba en el segundo lugar con 7,8 millones de unidades.

El combustible quemado en las carreteras del mundo emite 1.730.000.000 toneladas métricas (equivalente a 3,81 billón libras) de dióxido de carbono a la atmósfera cada año.

¿Cuánta contaminación es eso? Eso es igual a quemar todo el carbón en un tren de carbón totalmente cargado que se extiende 304,000 millas, el tiempo suficiente para envolver 12 vueltas a la Tierra en el ecuador. Y eso es sólo la contaminación de los 1,1 mil millones de automóviles en sólo un año.

Una mayor parte de ese crecimiento provino de las economías en desarrollo de los países del «BRICS», como se nombró a las economías emergentes de Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica.

China, la segunda economía más grande del planeta, (se esperan las cifras del 2014 como la mayor economía mundial) y la economía de mayor crecimiento tiene el mercado de mayor crecimiento para los automóviles, con más de 120 millones de vehículos en la carretera.

Si bien en la actualidad Estados Unidos tiene el mayor número de vehículos en las carreteras con más de 150 millones, se espera que China lo superará dentro de la próxima década.

Los más de 1.1 mil millones de automóviles con un juego de neumáticos nuevos o menos cada 2 años, o 2,2 mil millones de neumáticos al año, y los 2,2 mil millones de neumáticos consumen más de la mitad de la producción de caucho de la tierra.

Todos estos números van a aumentar bruscamente cuando la población mundial crezca y países como China y la India, con una población de 1,4 mil millones y 1,2 millones, respectivamente, seguirán industrializándose y harán crecer sus clases medias a un ritmo aún más rápido que los otros segmentos de su población.

Una advertencia mundial de la firma IHS Automotive, dice que las tendencias en la motorización urbana podrían reducir el número de vehículos de motor en uso a nivel mundial en 2035 a 250 millones y recortar las nuevas ventas por 30 millones de unidades al año

Las ciudades no tendrán más espacios para los vehículos y deberán estimular regulaciones que limiten la propiedad de automóviles y el uso.

Y eso viene de la capacidad de producción en las fábricas de todo el mundo, cuando la demande supere el previsible problema que se espera.

Hay ciudades Europeas que están hablando de agregar un impuesto por utilizar un auto, para que el consumidor deje de comprarlos y utilice transportes públicos.

¿Pero, eso pasara en los Estados Unidos donde las ciudades modernas se han hecho en base a las autopistas y a los shopping fuera del centro de la ciudad? Las tendencias sugieren que la motorización en los Estados Unidos podría haber alcanzado un pico hace varios años, y se necesita una solución rápida para el futuro.

En el año 2013 se fabricaron 65.140.268 en todo el mundo.

Acá va la lista según el país.

1 China 16.664.502

2 Japón 7.859.320

3 Alemania 5.438.155

4 USA 4.540.985

5 Corea del Sur 4.160.596

6 India 3.212.988

7 Brasil 2.808.094

8 España 1.848.867

9 México 1.822.525 (para el 2014 subirá varios puestos)

10 Rusia 1.801.014

11 Francia 1.488.100

12 reino Unido 1.464.390

13 Tailandia 1.092.101

14 República Checa 1.020.835

15 Eslovaquia 1.001.071

16 Canadá 996,163

17 Indonesia 884 241

18 Irán 620.600

19 Turquía 606.783

20 Malasia 528.487

21 Argentina 521.866

22 Polonia 508.732

23 Rumanía 448.759

24 Italia 444.848

25 Bélgica 324.700

26 Sudáfrica 286.487

27 Taiwan 282.189

28 Hungría 186.400