WASHINGTON.- Abril reafirmó la tendencia actual de los consumidores estadounidenses de preferir todocaminos SUV y camionetas “pickup” a las tradicionales berlinas, lo que, combinado con las favorables condiciones económicas, se tradujo en aumentos de las ventas para la mayoría de los fabricantes.

De los cuatro principales fabricantes de automóviles, sólo General Motors (GM) terminó abril con entregas por debajo de las alcanzadas hace un año, aunque la empresa achacó la caída del mes a su política de reducción de las ventas de flotas.

Pero otros fabricantes también están recortando su dependencia de las ventas de flotas de automóviles para compañías de alquiler, que son menos rentables que las ventas a los consumidores, sin experimentar la caída en ventas de General Motors.

La compañía vendió el mes pasado 259.557 vehículos, un 3,5 por ciento menos que en abril de 2015, tras reducir sus entregas a flotas en 18.000 vehículos, un 39 por ciento de descenso.

Al mismo tiempo, las ventas de GM a individuos aumentaron un 3 por ciento para situarse en 200.656 vehículos.

Kurt McNeil, vicepresidente de Ventas en Estados Unidos, señaló en un comunicado que “el crecimiento de las ventas a individuos durante los pasados 12 meses ha sobrepasado el del sector por un amplio margen”, y lo atribuyó a la demanda de las “nuevas camionetas ‘pickup’ y todocaminos SUV de gran tamaño”.

Los principales competidores de GM aprovecharon el inagotable apetito de los consumidores estadounidenses, apuntalado por el menor precio de la gasolina y los bajos tipos de interés, por todocaminos SVU y camionetas “pickup”.

Gracias a estas dos categorías, el Grupo Ford tuvo su mejor mes de abril en ventas en los últimos 10 años, mientras que Fiat Chrysler (FCA) se tuvo que remontar a 2005 para registrar cifras superiores a las del mes pasado.

En total, Ford entregó 231.316 automóviles, un 13 por ciento más que hace un año, y FCA 199.631 vehículos, un 6 por ciento de aumento.

Mark LaNeve, vicepresidente de Ford para Mercadotecnia y Ventas, explicó que hubo “una fuerte demanda de los consumidores en abril, especialmente para camionetas ‘pickups’”.

“La Serie F ha sobrepasado en lo que va de año la marca del cuarto de millón de ventas, el comienzo del año más fuerte en una década”, agregó.

Por su parte, Reid Bigland, vicepresidente de FCA para Ventas en Norteamérica, declaró que “las preferencias de los consumidores por SUV y camionetas ‘pickup’ siguió con el mismo entusiasmo en abril” y ayudó a la empresa a tener “el abril más fuerte en 11 años”.

Para Ford, las ventas de todocaminos SUV se situaron en 72.459 vehículos, un 7,7 por ciento más que en abril de 2015, mientras que las de camionetas ascendieron a 95.572, un 14,8 por ciento de aumento.

En el caso de FCA, su marca Jeep, especializada en todocaminos y todoterrenos SUV, impulsó las ventas de todo el grupo con la entrega de 84.298 vehículos, un 17 por ciento más que hace un año. Y la marca especializada en camionetas y furgonetas, Ram, ganó un 12 por ciento con 45.810 unidades.

Mientras, Toyota se tuvo que conformar con un crecimiento más modesto en abril, del 3,8 por ciento con 211.125 vehículos entregados aunque su crecimiento también provino de la elevada demandas de camionetas y todocaminos SUV.

“El sector tuvo su mes de abril más fuerte en 10 años, posiblemente el mejor mes de la historia”, explicó Bill Fay, vicepresidente de la división Toyota.

“La división Toyota disfrutó su sexto mes consecutivo de ventas históricas de todocaminos, gracias a los récord de (los modelos) Highlander, RAV4 y 4Runner”, añadió Fay.

EFE

Ellatinoonline.com