SAN DIEGO.-Anna Prieto Sandoval, pionera de la Banda Sycuan, que tiene sus raíces en los indios Kumiai de La Misión, asumió el liderazgo de la tribu en 1972.

Pero entonces la reserva ubicada en El Cajón era un asentamiento de cabañas de madera con cobertizos, una iglesia católica con un siglo de antigüedad y una sala de reuniones.

Y corresponde a esta audaz mujer, quien falleció de diabetes en 2010, abrir la puerta a la legendaria tribu, para el inicio de los juegos de casino en 1983.

En la década de los 90, Sycuan ya había iniciado un crecimiento impresionante continuo y hoy a 45 años de fundada la modesta reserva, su presidente Cody Martínez mostró los increíbles cambios que ha experimentado en los últimos dos decenios.

En una ceremonia efectuada la mañana del martes 28 de marzo en las instalaciones de Sycuan, miembros de la tribu dieron la bienvenida al público entonando un emotivo himno tradicional en idioma Tipai.

“Es un gran honor para mí dar la bienvenida a esta celebración en este nuevo capítulo de nuestra gran historia”, dijo Martínez al arranque del evento previo al ‘groundbreaking’ (palada inicial simbólica) de la ampliación de las instalaciones de Sycuan Casino.

Cody Martínez destacó la unidad que prevalece entre los miembros de la comunidad de la tribu de Sycuan, a la que describió como una familia con visión de progreso y superación.

El presidente de la tribu Sycuan recibió un reconocimiento de parte de la Supervisora del Distrito 2, Dianne Jacob, quien dijo que ambos, Banda Sycuan y Condado de San Diego, trabajan en forma conjunta en los proyectos tribales.

Luego de que Cody Martínez presentara, a través de un audiovisual, las tres principales épocas por las que ha pasado Sycuan Casino, una empresa que da trabajo a cerca de 4 mil trabajadores y ha propiciado el desarrollo económico y social de esta comunidad del Este de San Diego, tuvo lugar la ceremonia de “Groundbreaking” de los trabajos de construcción ante la felicidad de los miembros de la Banda Sycuan.

Cabe hacer mención que a la zona de acceso a Sycuan Casino se observan las máquinas y hombres trabajando en los trabajos de ampliación de la exitosa compañía tribal.

Además de poseer un lujoso hotel en el centro de la ciudad de San Diego, la Banda Sycuan ha dado muestras de su amor por sus raíces y la cultura nativa al apoyar el Sycuan Institute Tribal Gaming, un instituto de investigación de la Universidad Estatal de San Diego (SDSU).

Horacio Rentería

Ellatinoonline.com

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