La mayoría de las personas son conscientes de que los rayos ultravioletas (UV) del sol pueden aumentar el riesgo de cáncer de piel. Pero muchos no saben que la exposición excesiva a los rayos UV también aumenta el riesgo de enfermedades oculares y condiciones, incluyendo cataratas, degeneración macular, crecimientos en el ojo y el melanoma ocular. Debido a estos riesgos, la Academia Americana de Oftalmología del programa de ‘EyeSmart’ está trabajando para educar a todos acerca de la seguridad de los ojos los rayos UV.

Aunque la mayoría de las enfermedades de los ojos y las condiciones se desarrollan en la edad avanzada, los estudios indican que el 25 por ciento de la exposición solar de los estadounidenses en su vida ocurre antes de los 18 años. Por lo tanto, los padres deben tener un cuidado especial para proteger a sus hijos de lesiones oculares relacionadas con la radiación UV.

Cada vez que está en el sol sin protección, usted podría ser la adición de los daños que aumenta el riesgo de enfermedades de los ojos. A pesar de estas condiciones suelen tardar muchos años en desarrollarse, protección para los ojos en todas las edades es importante para prevenir la pérdida de visión y enfermedades oculares.

Para obtener más información sobre cómo proteger los ojos del sol, visite www.geteyesmart.org

La Academia Americana de Oftalmología recomienda los siguientes consejos:

• Use lentes de sol que bloqueen los rayos UVA y UVB. Los lentes de sol deben llevar la indicación UV400 o protección UV del 100 por ciento. Elija los estilos envolventes para que los rayos del sol no puedan entrar por el costado.

• Use un sombrero o gorra. Junto con sus gafas de sol, un sombrero de ala ancha que pueda ayudar a cubrir los ojos.

• Recuerde que las nubes no bloquean los rayos UV. Los rayos UV del sol pueden atravesar la neblina y las nubes. El daño a los ojos puede ocurrir en cualquier época del año, no sólo en el verano.

• Evite la exposición al sol durante las horas pico UV. La luz del sol es más fuerte al mediodía y en la tarde. También es más fuerte en las zonas altas o cuando se refleja en el agua, el hielo o la nieve.

• Nunca mire directamente al sol. Mirar directamente al sol a cualquier hora, incluso durante un eclipse, puede conducir a la retinopatía solar, dañando la retina del ojo.

• Proteja a los niños. Lo mejor es mantener a los niños de la luz solar directa durante la mitad del día. Asegúrese de que usen gafas de sol y sombreros cada vez que están fuera. Enséñeles acerca de la seguridad UV.