San Diego Cafecito Redes de Negocios celebró su sexto año creando oportunidades de networking para empresas locales, organizaciones sin fines de lucro y profesionales de negocios en todo el condado de San Diego.

Casi 50 personas se reunieron en el restaurante Sammy’s dentro del Seven Mile Casino el 26 de abril para celebrar el grupo de redes, que ha atraído a líderes gubernamentales locales y estatales y líderes empresariales para guiar y apoyar a las empresas locales en sus seis años de funcionamiento. El asambleísta estadounidense Juan Vargas reconoció al grupo por su éxito.

El evento fue patrocinado por Princess Project, una organización sin fines de lucro que ofrece vestidos y accesorios gratuitos para el baile de graduación a adolescentes de secundaria que de otro modo no pueden pagarlos.

David Zumaya, Director de Servicios Comunitarios y Desarrollo Profesional de la Universidad Católica John Paul, defensor del marketing visual y profesional de negocios, creó el groupo en el norte del condado hace seis años después de llegar a la comunidad y descubrir que muchas empresas necesitaban ayuda. Los cafecitos son eventos informales de networking sin requisitos de asistencia con el objetivo de promover conversaciones y construir relaciones. El grupo selecciona pequeñas cafeterías y pequeños negocios para apoyarlos.

“No había una plataforma, y algunas empresas no acudieron a la Cámara de Comercio tradicional ni se acercaron al gobierno porque simplemente no sabían, o estaban avergonzados o tímidos,” dijo Zumaya. “En lugar de armar un evento, ¿por qué no se lo llevamos a ellos?”.

Cafecito Business Networking, originalmente conocido como Cafecito Pan Dulce, comenzó en Oceanside en abril de 2016 en San Luis Rey Bakery & Restaurant con el primer Cafecito Networking. A pesar del nombre Latino, Zumaya destacó que el grupo no es exclusivo de Latinos.

“Había tantas panederías disponibles,” dijo Zumaya. “Lo gracioso es que la gente pensaría que no pueden unirse porque es un ‘grupo español’. Bueno, no es un grupo español. Es un grupo empresarial que apoya a las pequeñas empresas locales, profesionales de negocios y organizaciones sin fines de lucro. ”

La organización se expandió a South Bay después de que Zumaya se mudara a Chula Vista para cuidar a su madre, quien luego falleció de Alzheimer. Con esta expansión, el grupo de redes ha aterrizado en Chula Vista National City, Lemon Grove y North Park.

“Si podemos traer a una pequeña empresa 20 clientes por hora. ¿Por qué no? Si es una taza de café de $5. Eso es $100 que ganaron además de lo que normalmente hacían. Pero lo que es más importante, los da a conocer y lleva a los clientes a clientes repetidos hacia el exterior”, dijo Zumaya.

Al igual que muchos aspectos de la vida diaria, las redes de Cafecito Business cambiaron en línea durante la pandemia de COVID-19 y enfatizaron el conocimiento de los recursos y subvenciones disponibles para las pequeñas empresas.Esto fue posible gracias a la ayuda de Juan Carlos Hernández y Juan Velazco, según Zumaya.

“Dos años de cafecito online fueron fenomenales. COVID-19 fue un desafío, pero fue una bendición a medias porque ahora todos conocen el zoom,” dijo Zumaya. “Hay dinero por ahí. La gente necesita saber qué está pasando y cómo podemos apoyarlos”.

A medida que disminuyen las restricciones por la pandemia, el grupo continúa reuniéndose en persona pero aún opera en línea una vez al mes.

“La idea general es básicamente construir relaciones comerciales. No te prometemos que vas a vender”, dijo Zumaya. “No me pagan por esto. Todo esto es servicio comunitario para mí. El objetivo de esto es apoyar a todos para que algo suceda. Lo que me gusta de esto es quienquiera que aparezca y si soy solo yo tomando un café con una persona con la que estoy de acuerdo, es para mí como calidad sobre cantidad”.

En marzo, el grupo tuvo 10 eventos, más de 200 asistentes y 10,0000 interacciones en las redes sociales, sin nómina ni personal, según Zumaya, quien es comercializadora digital de oficio con más de 20 años de experiencia como fotógrafa.

 “Esto es como la red sin reglas. No hay cargo por presentarse ese día, pero algo cambiará en el futuro porque tenemos que encontrar una manera de obtener algunos ingresos para cubrir algunos gastos. Técnicamente estoy pagando por todo y no soy rico,” dijo Zumaya.

Para el próximo año, Cafecito Business Networking tiene como objetivo seguir participando, lanzar un nuevo sitio web que incluya información comercializable sobre sus miembros y apoyar aún más a las organizaciones sin fines de lucro y los estudiantes.

“Comenzamos esto originalmente de manera orgánica. No se trata de egos ni de ganar. Cafecito está ahí afuera contribuyendo a la comunidad. Con esos números, estoy muy orgulloso de no tener ninguna nómina. Somos un pequeño grupo orgánico de voluntarios para ayudar a apoyar a las personas,” dijo Zumaya.

Cafecito Business Networking ha reunido a líderes latinos de todo el condado de San Diego de la Cámara de Comercio de Oceanside, la Cámara de Comercio Hispana del Condado de San Diego, San Diego Gas & Electric, Goodwill Industries International, MANA de North County San Diego, NAHREP The National Association of Profesionales Hispanos en Bienes Raíces, y muchos más.