La inseguridad alimentaria no es un problema nuevo en los Estados Unidos, pero la agitación económica creada por la pandemia de COVID-19 aceleró el problema.

Durante la pandemia, los hogares en los Estados Unidos con niños experimentaron un aumento en la inseguridad alimentaria, a pesar de que las tasas generales de inseguridad alimentaria permanecieron iguales. 

Aumenta inseguridad alimentaria infantil

En 2019, el 13,6 % de los hogares con niños padecía inseguridad alimentaria, pero para 2020, esa cifra aumentó al 14,8 %, según datos del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

En general, las tasas de inseguridad alimentaria infantil son más altas que las tasas generales de inseguridad alimentaria, según el estudio anual Map the Meal Gap realizado por Feeding America, una red nacional sin fines de lucro de bancos de alimentos. 

Según los datos del Children’s Defense Fund, esto es particularmente frecuente entre las familias de bajos ingresos, los hogares de madres solteras y los hogares negros e hispanos.

“No reciben una nutrición adecuada” 

El resultado es que los bebés y niños pequeños con inseguridad alimentaria no reciben una nutrición adecuada, incluso cuando pueden estar recibiendo suficientes calorías para satisfacer el hambre.

Incluso si un niño no se muere de hambre físicamente, la nutrición inadecuada puede afectar negativamente la salud de muchas maneras, incluyendo la función del sistema inmunológico, bajo peso, retrasos en el aprendizaje y el desarrollo, deficiencias de vitaminas y más.

Formas de ayudar a promover una mejor nutrición

• Participe en (o presente a quienes lo necesiten) programas de ayuda. Los programas gubernamentales de asistencia nutricional ayudan a satisfacer las necesidades nutricionales esenciales durante los años de la infancia y la niñez. Un ejemplo es el Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños (WIC, por sus siglas en inglés), que brinda una variedad de recursos que incluyen referencias de alimentos y atención médica para apoyar a las madres y los niños pequeños en riesgo nutricional, incluido el riesgo, incluido el embarazo, la lactancia y el posparto. mujeres partum, así como bebés y niños de hasta 5 años.

• Otro ejemplo es el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP), que brinda beneficios que las familias de bajos ingresos pueden usar para comprar alimentos nutritivos. Para los niños y adultos que están inscritos en ciertos programas de cuidado, el Programa de Cuidado de Niños y Adultos (CACFP) ayuda a garantizar que tengan acceso a comidas y refrigerios nutritivos.

Fomentar una mejor nutrición en los niños

• Haga compras que trabajen más duro. Además de producir alimentos que fomentan una mejor nutrición de los niños, algunas marcas también realizan aportes que ayudan a paliar la inseguridad alimentaria. Por ejemplo, por cada caja de Plum Organics Super Smoothies comprada, la compañía dona una bolsita a un niño necesitado a través de su programa “The Full Efect”. 

• Los batidos son una mezcla especialmente formulada de frutas, verduras, legumbres y granos sin azúcares añadidos diseñada para combatir la desnutrición y ayudar a fortalecer las dietas de los niños que no tienen acceso a comidas regulares y saludables.

• Actuar como un modelo a seguir para las opciones saludables. Los niños aprenden con el ejemplo, así que asegúrese de que sus pequeños vean disfrutar de refrigerios nutritivos, llenar su plato con porciones aadecuadas y preparar comidas completas. Cuando los niños están expuestos a una amplia gama de opciones saludables en sus primeros años de vida, esas elecciones de alimentos se convierten en la norma a medida que crecen.

• Voluntario en un banco de alimentos. Ponerse manos a la obra puede ayudarlo a comprender la complejidad de la inseguridad alimentaria. Muchas selecciones nutritivas son perecederas

• Los bebés y niños pequeños con inseguridad alimentaria no reciben una nutrición adecuada, incluso cuando pueden estar recibiendo suficientes calorías para satisfacer el hambre.

• Incluso, si un niño no se muere de hambre físicamente, la nutrición inadecuada puede afectar negativamente la salud de muchas maneras, incluyendo la función del sistema inmunológico, bajo peso, retrasos en el aprendizaje y el desarrollo, deficiencias de vitaminas y más.

Los voluntarios ayudan a compensar los gastos operativos de un banco de alimentos contribuyendo con mano de obra para clasificar artículos donados, preparar entregas y más.

Para encontrar más información sobre los alimentos que brindan a los bebés los nutrientes que necesitan, visite plumorganics.com