El gobernador de California, Gavin Newsom, vetó un proyecto de ley que ordenaría el jardín de infancia para todos los niños antes de ingresar a la escuela primaria, citando que los costos asociados con la legislación no están en el presupuesto estatal.

La legislación, escrita por el asambleísta Kevin McCarty, habría requerido que todas las escuelas primarias ofrecieran al menos una clase de jardín de infancia de día completo para 2030-31, con una implementación gradual a partir de 2027-28.

Según el Departamento de Educación del estado, la inscripción al jardín de infancia en California disminuyó casi un 12 % en el año académico 2020-21 en comparación con el año anterior. Según el Centro Nacional de Estadísticas Educativas, la inscripción en las escuelas públicas disminuyó un 3 por ciento en 2020-21 en comparación con el año escolar anterior, y la inscripción en preescolar y jardín de infancia disminuyó a tasas más altas.

“Este proyecto de ley creará costos continuos y únicos de cientos de millones de dólares para apoyar las instalaciones escolares y los costos operativos. Dado que nuestro estado enfrenta ingresos inferiores a los esperados durante los primeros meses de este año fiscal, es importante mantener la disciplina en lo que respecta al gasto, en particular al gasto continuo”, escribió Newsom en un comunicado.

Según Newsom, los costos asociados con la provisión de jardín de infantes obligatorio fueron de alrededor de $268 millones anuales, que dijo que no se contabilizan en el presupuesto de California.

Newsom apoyó previamente un proyecto de ley similar que requiere que un estudiante asista a un año de jardín de infancia antes de que el estudiante pueda ser admitido en primer grado para el año escolar 2024-25. Sin embargo, el Departamento de Finanzas del Estado se opuso a la legislación, alegando que agotará los fondos al agregar hasta 20,000 nuevos estudiantes de escuelas públicas.

Según McCarty, el jardín de infancia de jornada completa brinda a los estudiantes el tiempo que necesitan para participar en un aprendizaje y un juego significativos, lo que resulta en una mayor preparación escolar, confianza en sí mismos y logros académicos en comparación con los programas de jornada parcial.

Aquellos que apoyan AB 1973, incluidos los Primeros 5 de California, dijeron que “los programas de kindergarten de día completo también mejoran la preparación escolar al brindarles a los niños más oportunidades para el desarrollo socioemocional y conductual, lo que da como resultado una mayor confianza en sí mismos y la capacidad de trabajar y jugar con otros.”

En oposición al proyecto de ley, la Asociación de Juntas Escolares de California dijo que la legislación “también presentaría mayores desafíos para nuestros distritos escolares más pequeños y rurales, que ya luchan en mayor medida con la escasez de personal y la falta de instalaciones escolares adecuadas. Además, no hay fondos adicionales identificados en esta medida para financiar la expansión del jardín de infantes de día completo”.

El jardín de infantes es obligatorio en 19 estados y Washington, D.C., y 17 estados y D.C. requieren jardín de infantes de jornada completa, según la Comisión de Educación de los Estados.

En su mensaje de veto, Newsom dijo que recibió “medidas con costos potenciales de más de $ 20 mil millones en compromisos de gastos únicos y más de $10 mil millones en compromisos continuos que no se contabilizan en el presupuesto estatal”.

“Los proyectos de ley con un impacto fiscal significativo, como esta medida, deben considerarse y contabilizarse en el proceso presupuestario anual”, dijo Newsom.

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