SAN DIEGO.- Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de California en San Diego informan que las mujeres cuyas madres tenían al menos 90 años de edad tenían más probabilidades de vivir hasta 90, libres de enfermedades graves y discapacidades.

Los resultados muestran un aumento del 25 por ciento en la probabilidad de vivir más tiempo y más saludable si la madre vivió hasta los 90 años y un aumento del 38 por ciento si ambos padres lo hicieron.

El estudio, publicado en Age and Aging, encontró que las mujeres cuyas madres vivieron en su novena década disfrutaron de un 25 por ciento más de probabilidades de hacerlo sin sufrir enfermedades graves o crónicas, incluyendo enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, diabetes, cáncer, fracturas de cadera u otras debilitantes discapacidades.

Lograr un envejecimiento saludable se ha convertido en una prioridad crítica de salud pública debido al rápido envejecimiento de la población en los Estados Unidos.

“Nuestros resultados muestran que estas mujeres no sólo llegaron a los 90 años, sino que también evitaron las principales enfermedades y discapacidades “, dijo Aladdin Shadyab, PhD, becario postdoctoral en el Departamento de Medicina Familiar y Salud Pública de la Escuela de Medicina de la Universidad de California. “No se trata sólo de la cantidad de velas en el pastel. Estas mujeres eran independientes y podían hacer actividades diarias como bañarse, caminar, subir escaleras o participar en pasatiempos que les gustaban, como el golf, sin limitaciones”.

Curiosamente, el estudio también encontró que si solamente el padre vivía hasta los 90, no se correlacionaba con el aumento de la longevidad y la salud de las hijas. Sin embargo, si tanto la madre como el padre vivieron hasta los 90 años, la probabilidad de que la hija alcance la longevidad y el envejecimiento saludable aumentó al 38 por ciento.

El estudio no abordó los efectos del período de vida de los padres en los hijos varones. Más bien, analizó los datos de aproximadamente 22,000 mujeres posmenopáusicas que participan en la Iniciativa de Salud de la Mujer, un gran estudio nacional que investiga los principales factores de riesgo de enfermedades crónicas entre las mujeres. Las limitaciones incluyeron el desconocimiento de la salud o causa de muerte de los padres de los participantes.

Shadyab y sus colegas creen que una combinación de factores genéticos, medioambientales y conductuales que se transmiten a las generaciones posteriores puede influir en los resultados del envejecimiento entre los hijos.

“Ahora tenemos evidencia de que el tiempo que viven nuestros padres puede predecir nuestros resultados a largo plazo, incluso si envejeceremos bien, pero necesitamos más estudios para explorar por qué. Necesitamos aclarar cómo ciertos factores y comportamientos interactúan con los genes para influir en los resultados del envejecimiento “, dijo Shadyab.

La investigación concluye que las mujeres analizadas cuyas madres vivían al menos 90 tenían más probabilidades de ser graduadas de universidades, casadas con altos ingresos y con una actividad física y una dieta saludable incorporadas en sus vidas.

“Aunque no podemos determinar nuestros genes, nuestro estudio muestra la importancia de transmitir comportamientos saludables a nuestros hijos”, dijo Shadyab. “Ciertas elecciones de estilo de vida pueden determinar un envejecimiento saludable de generación en generación”.