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antenerse saludable para el corazón implica mucho más que comer bien y hacer ejercicio con regularidad, es decir, dormir lo suficiente. De hecho, el sueño juega un papel importante en la salud y el bienestar en general. Del mismo modo, una dieta saludable, ejercicio regular y poco estrés pueden promover el tipo de sueño profundo y reparador que es esencial para una buena salud cardiovascular.

¿Cuánto necesitas dormir? Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Atlanta aconsejan a los adultos de entre 18 y 65 años que tengan como objetivo al menos siete horas de sueño de buena calidad por noche.

Desafortunadamente, dormir bien no es necesariamente la norma. De hecho, según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, entre 50 y 70 millones de adultos estadounidenses no duermen con regularidad o tienen un trastorno del sueño.

¿Cómo afecta el sueño a la salud del corazón?

Los estudios muestran que la duración del sueño corta o la mala calidad del sueño se asocia con presión arterial alta, colesterol elevado y aterosclerosis. Y el sueño breve habitual aumenta la posibilidad de eventos cardiovasculares.

No dormir lo suficiente también se correlaciona con:

Mala dieta / aumento de peso

Un estudio de 495 participantes encontró una asociación entre la mala calidad del sueño, una mayor ingesta de alimentos y un menor consumo de cereales integrales. Y una duración corta del sueño puede conducir a un aumento de peso, incluso en personas con bajo riesgo de obesidad.

Diabetes

Un análisis de estudios anteriores sugiere que no dormir suficiente  aumenta significativamente el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. Además, perder tan solo dos horas de sueño por día puede provocar un aumento de la resistencia a la insulina y una disminución de la tolerancia a la glucosa en condiciones de laboratorio.

El nivel alto de azúcar en sangre asociado con la diabetes también puede aumentar el colesterol, la presión arterial y los triglicéridos, lo que finalmente daña los nervios y los vasos sanguíneos. Como resultado, las personas con diabetes tipo 2 tienen el doble de probabilidades de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Inflamación

En estudios de laboratorio, la restricción del sueño se asocia con inflamación, y la investigación preliminar sugiere que esto puede ser cierto en la población general. Esto es importante porque los procesos inflamatorios pueden elevar el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Accidente cerebrovascular, ataque cardíaco y muerte

Los investigadores informan de un vínculo modesto entre la duración del sueño tanto corta como larga, o nueve horas o más a la vez, y el accidente cerebrovascular. El sueño de corta y larga duración también se asocia con un mayor riesgo de muerte.

El vínculo entre los trastornos del sueño y las enfermedades cardíacas.

Quizás como era de esperar, un creciente cuerpo de investigación demuestra una correlación entre muchos trastornos del sueño y la salud cardiovascular.

• Las personas con trastornos comunes del sueño, como apnea obstructiva del sueño o insomnio, también son mucho más propensas a tener arritmias cardíacas, acumulación de placa, insuficiencia cardíaca y enfermedad de las arterias coronarias que el público en general.

• Cada vez hay más evidencia de que los trastornos neurológicos del sueño, como el síndrome de las piernas inquietas, que afecta del 7% al 10% de los estadounidenses, pueden aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca, aunque se necesita más investigación para comprender mejor la conexión.

• En la mayoría de las personas, la presión arterial desciende durante el sueño. Sin embargo, eso no siempre sucede en personas con narcolepsia tipo 1. Aunque se necesita más investigación en esta área, algunos sugieren que esto puede aumentar el riesgo de problemas cardíacos.

El papel de la salud mental

Existe una relación bidireccional similar entre el sueño y la salud mental: las personas con trastornos psicológicos tienen más probabilidades de desarrollar problemas de sueño que las de la población general, y los problemas de sueño también pueden aumentar el riesgo de desarrollar ciertas enfermedades mentales.

Esto puede afectar la salud del corazón. Muchos estudios han demostrado que tanto los factores estresantes diarios como los eventos estresantes traumáticos aumentan el riesgo de enfermedad cardiovascular. La soledad, el estrés en el lugar de trabajo, la ira y la hostilidad, la ansiedad, la depresión e incluso el pesimismo también afectan la salud en general, aumentando el riesgo para la salud del corazón.

El optimismo, por otro lado, está asociado con una vida más saludable, incluida una mejor calidad del sueño y un menor riesgo de enfermedad cardiovascular y muerte por todas las causas.

¿Qué debo hacer si tengo problemas

para dormir?

-Acuéstese y levántese a la misma hora todos los días, fines de semana incluidos.

-Duerma en un lugar oscuro y tranquilo a una temperatura agradable.

-Prohibir los dispositivos electrónicos en el dormitorio. Estos pueden interferir con el sueño.

-Evite la cafeína, el alcohol y las comidas pesadas.

– Ejercicio; La actividad física durante el día facilita conciliar el sueño esa noche.

– Hable con su médico o su profesional de la salud si tiene síntomas de un trastorno del sueño o si ha tratado tales medidas y aún no puede conciliar el sueño.

Fuente: heart.org