El estado de California está extendiendo su mandato de uso de mascarillas en interiores por un mes más a medida que aumentan las hospitalizaciones debido a la propagación del COVID-19 durante las vacaciones.

Se seguirán requiriendo máscaras faciales para interiores hasta mediados de febrero, ya que los casos de COVID continúan aumentando en el estado de California. 

En una conferencia de prensa el miércoles por la tarde, el Secretario de Salud y Servicios Humanos, Dr. Mark Ghaly, confirmó la decisión del estado de la extensión del mandato para todos los residentes de California, independientemente del estado de vacunación. 

El mandato entró en vigencia inicialmente el mes pasado el 15 de diciembre, con una fecha de vencimiento para el 15 de enero a finales de este mes. Sin embargo, los casos positivos de COVID-19 y las hospitalizaciones han aumentado enormemente durante la temporada navideña en todo California. 

Los hospitales de California están atravesando ciclos desafiantes a medida que aumentan las hospitalizaciones en las últimas semanas. El hospital Scripps es uno de esos centros médicos que atraviesan momentos difíciles en este momento, donde actualmente están viendo una escasez de personal disponible para tratar a los pacientes que padecen COVID-19. 

El director ejecutivo de Scripps, Chris Van Gorder, dice que han visto un aumento de más del 162% en los pacientes con COVID desde la semana de Navidad. Además, Van Gorder dice que el personal del hospital en Scripps se está infectando al mismo ritmo que el resto de la comunidad. 

“Teníamos 43 empleados con COVID en octubre, 49 en noviembre y 460 en diciembre”, dijo Van Gorder. “(Hemos tenido) 370 empleados que dieron positivo por COVID desde el 27 de diciembre”.

El director ejecutivo de la organización sin fines de lucro con sede en San Diego dice que hace apenas un año, tenían 500 personas hospitalizadas con el virus y, a partir de esta semana, hay hasta 210 personas en tratamiento. Sin embargo, hasta el 15% del personal empleado del sistema está abajo en este momento, lo que da como resultado que alrededor de 700 miembros del personal estén enfermos y no trabajen a medida que aumentan los casos de COVID en el condado. 

“Esta mañana, teníamos cinco camas médico-quirúrgicas disponibles en todo el sistema”, dijo Van Gorder el martes. “Ocho camas de la UCI y tengo 19 pacientes esperando camas sólo en Chula Vista, y probablemente el doble en Mercy y en La Jolla esperando camas”.

La decisión de extensión del mandato de la máscara del estado se produce solo un día después de que el presidente Biden se dirigió a la nación con actualizaciones de COVID-19, donde advirtió que el país está experimentando un promedio de hasta 550,000 infecciones individuales por día. 

El presidente insta a todos los estadounidenses a continuar tomando precauciones con el uso de mascarillas todos los días, especialmente para los estadounidenses que optan por permanecer sin vacunar.