Todas las agencias de aplicación de la ley en el condado de San Diego comenzaron a derivar las llamadas de salud mental y abuso de sustancias el lunes a los Equipos Móviles de Respuesta a Crisis (MCRT) patrocinados por el condado en lugar de a la policía.

El condado de San Diego colaboró con sus 11 agencias de aplicación de la ley para redirigir las llamadas de crisis de salud mental del 911 a MCRT, que opera las 24 horas para brindar servicios en toda la región. El presidente de la Junta de Supervisores del Condado, Nathan Fletcher, dijo que MCRT alivia la carga que enfrentan las fuerzas del orden debido a la falta de inversión en atención de salud mental.

“Los equipos móviles de respuesta a crisis alivian la carga de las fuerzas del orden, liberándolos para mantenernos seguros y brindarles a estas personas la atención adecuada,” dijo Fletcher.

Los funcionarios del condado alientan a las personas a llamar a la línea de acceso de MCRT al 888-724-7240 en lugar del 911 para llamadas de salud mental que no sean de emergencia. En marzo, las agencias de aplicación de la ley de toda la región firmaron un memorando de acuerdo con el condado. A partir del 9 de mayo, las agencias policiales asociadas establecieron un sistema para redirigir las llamadas a MCRT.

Según Fletcher, los MCRT “representan una mejor manera de brindar servicios de salud conductual a una persona en estado de crisis y a una persona en estado de necesidad”. La región contará con 16 unidades de MCRT que trabajarán en diferentes turnos durante todo el día.

“Hacer que las 11 jurisdicciones y todas las agencias de aplicación de la ley en nuestro condado firman un MOU es un paso importante para aumentar el envío y la utilización adecuados de los equipos móviles de respuesta a crisis”, dijo Fletcher.

Fletcher elogió a las ciudades de Chula Vista y National City por su liderazgo y por ser las primeras en adoptar el envío de MCRT.

“Mientras que los hombres y mujeres de las fuerzas del orden hacen un gran trabajo todos los días evaluando estas llamadas para brindar ayuda a quienes la necesitan. Nos damos cuenta de que no todas las llamadas requieren un oficial de la ley. Nuestra asociación con el equipo móvil de respuesta a crisis del condado nos ha permitido liberar valiosos recursos policiales para enfocarnos en otras áreas de seguridad pública,” dijo la jefa del Departamento de Policía de Chula Vista, Roxana Kennedy.

Según Kennedy, también presidente de la Asociación de Jefes y Alguaciles del Condado de San Diego, las fuerzas del orden respondieron a 38,380 llamadas de servicio por problemas relacionados con la salud mental el año pasado. A partir de enero de 2021, el MCRT respondió a 1277 llamadas.

Casi la mitad de las llamadas a MCRT dieron como resultado que los pacientes se estabilizaran en el lugar, y el 22 por ciento resultó en que las personas fueran transportadas a servicios de salud conductual, como unidades de estabilización de crisis.

Alrededor del 13 por ciento de las llamadas respondieron a que el individuo rechazó los servicios, mientras que alrededor del 20 por ciento de los individuos estaban sin hogar.

Las personas que históricamente no han respondido a las fuerzas del orden han mostrado más receptividad al MCRT, según Christian Hodges, director clínico del contratista Telecare del MCRT del condado.

“El objetivo de un equipo móvil de respuesta a crisis es cerrar la brecha entre la respuesta a crisis y la aplicación de la ley, permitiendo que la policía se concentre en mantener seguras a nuestras comunidades. Si bien necesitamos apoyo de salud mental,” dijo Hodges.

Según Fletcher, el condado tiene suficientes unidades MCRT para satisfacer las necesidades actuales del condado, pero eso será parte de un análisis en curso, y la continuación de la financiación será una decisión de la Junta de Supervisores del condado.

“Estoy seguro de que esta junta ve el valor en esto, pero creo que las juntas futuras lo verán. Obtendrá mejores resultados cuando lleve a una persona que sufre a un mejor nivel de atención,” dijo Fletcher. Fletcher dijo que el condado “supervisará y evaluará rigurosamente el MCRT y si necesitamos agregar más equipos”.