WASHINGTON, D.C.- El cáncer es la principal causa de muerte entre los latinos en Estados Unidos.

Ello lo revela un estudio efectuado por la Sociedad Estadounidense del Cáncer, y en el que se anticipa que en la próxima década podrá desplazar a las enfermedades cardiacas como el mayor riesgo de fallecimiento en el país.

De acuerdo con Rebeca Siegel, de la sociedad de combate al cáncer y principal autora del estudio, se estimaría que este padecimiento podría desplazar a los padecimientos cardíacos, “probablemente en los próximos diez años”.

Pero este pronóstico es considerado como ‘conservador’, pues para funcionarios sanitarios de gobierno, el cáncer podría superar a las enfermedades cardiacas como principal causa de muerte, incluso “este mismo año o en los próximos tres”.

Afortunadamente para los latinos este cambio no es precisamente causa de alarma, pues tanto las tasas de cáncer como las cardiopatías, aunque todavía con cifras altas, han estado disminuyendo entre los latinos y en otras comunidades, quizás como consecuencias de las medidas preventivas que se están tomando.

“Lo que ocurre es que los decesos por males del corazón han disminuido más rápido”, se indica en el estudio de Siegel.

Cabe hacer mención que en un estudio publicado en la edición de septiembre-octubre de la revista de una sociedad contra el cáncer, CA: A Cancer Journal for Clinicians.

Los investigadores de esa sociedad observaron los datos federales sobre las muertes en 2009 y descubrieron que 29,935 hispanos en Estados Unidos fallecieron de cáncer, poco más de los 29,611 que murieron de problemas cardiacos. Ese fue el primer año en que los decesos por cáncer superaron a los de las cardiopatías en esa comunidad étnica.

Los latinos son el grupo étnico con la mayor población y el más rápido crecimiento en Estados Unidos, e incluye a un número considerable de inmigrantes recientes con buena salud para comenzar una nueva vida en otro país.

Otro hecho es que durante varias décadas, los problemas cardiacos han sido la causa principal de muerte en el país. Pero el cáncer se ha estado acercando. Esto se debe en gran medida a los mejores tratamientos de las cardiopatías, como los fármacos que reducen el colesterol.

La razón de que el cáncer sea ya la mayor causa de muerte en los hispanos se debe, se indica, posiblemente a que ese grupo como comunidad en Estados Unidos es más joven que los blancos y negros que no son latinos. Muchos hispanos son inmigrantes jóvenes, en su mayoría procedentes de México. El cáncer tiende a provocar la muerte a menor edad que los males del corazón.

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