Se llegó a un acuerdo para el valle de litigio cruzado de aguas residuales de larga data presentado por varias agencias y municipios de la región de San Diego para mitigar las aguas residuales sin tratar y los productos químicos tóxicos del Valle del Río Tijuana.

Se llegó a un acuerdo de conciliación con la Sección de EE. UU. de la Comisión Internacional de Límites y Aguas (USIBWC, por sus siglas en inglés), que supuestamente violó la Ley de agua limpia durante varios años y supuestamente permitió que agua contaminada, basura y sedimentos fluyeran hacia los Estados Unidos durante varios años.

La USIBWC fue el único demandado en tres juicios separados cuyos demandantes incluyeron las ciudades de San Diego, Imperial Beach y Chula Vista, así como el Puerto de San Diego, la Junta Regional de Control de Calidad del Agua de California en San Diego, la Comisión de Tierras del Estado de California y Fundación Surfrider.

“Este acuerdo, y el enfoque de colaboración que lo sustenta, evitará daños a las tierras públicas de California y nos ayudará a lograr uno de nuestros mandatos principales: brindar acceso público a las hermosas playas de California y al Océano Pacífico,” dijo Betty Yee, el Contralor del Estado y Presidente de la Comisión de Tierras del Estado.

Según el acuerdo, la USIBWC, que posee y supervisa la operación y el mantenimiento de la Planta Internacional de Tratamiento de Aguas Residuales de South Bay en el Valle del Río Tijuana, acordó “mitigar diligentemente” el agua que fluye a través de la frontera y compartir información regularmente con las partes interesadas sobre su progreso  por siete años.

La implementación del acuerdo está pendiente de la Solución de Infraestructura de la Agencia de Protección Ambiental (EPA). El plan de la EPA incluye $300 millones en fondos federales comprometidos destinados a reducir la cantidad de agua contaminada en las secciones de EE. UU.

Cualquier violación de los términos significa que las entidades pueden revivir sus demandas y presentar nuevas demandas por cualquier nueva supuesta violación.

La USIBWC acordó varios términos en virtud del acuerdo, incluida la propuesta de la construcción de otra forma temporal de sedimentos para interceptar los flujos transfronterizos, ampliar la divulgación pública sobre sus esfuerzos para desviar y remediar los flujos de aguas residuales y evaluar la viabilidad de la eliminación de sedimentos y basura en Tijuana Canal de Control de Inundaciones del Río.

“Esta es una gran noticia para Chula Vista, el sur del condado y toda la región de San Diego”, dijo la alcaldesa de Chula Vista, Mary Casillas Salas. “Este litigio fue un punto de partida crítico, y esperamos cooperar con los funcionarios locales, estatales y federales para abordar aún más un problema ambiental desafiante que cruza las fronteras internacionales. Además de voluntad política, necesitábamos financiamiento y agradezco el liderazgo a nivel federal para proporcionar $300 millones para abordar la contaminación del agua en nuestra cuenca del río Tijuana. Con el caso superado, nuestro enfoque ahora se centra en trabajar con nuestros socios para garantizar que la infraestructura federal de control de la contaminación se construya con la mayor rapidez”.

El río Tijuana transporta aguas residuales, basura y sedimentos sin tratar desde México a través de la frontera hacia los Estados Unidos. La descarga contaminada en el Océano Pacífico de la planta de tratamiento de aguas residuales de Tijuana se lleva hacia el norte durante el verano, afectando las playas en el sur del condado de San Diego.

El Congreso promulgó la Ley de Implementación del Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá (USMCA) en enero de 2020, que asignó $300 millones en fondos federales para reducir la contaminación que fluye a través de las secciones estadounidenses del Valle del Río Tijuana.

“Resolver este litigio es realmente un momento decisivo y un paso importante en la larga lucha para controlar y remediar la contaminación en el Estuario y el Valle del Río Tijuana”, dijo Dave Gibson, director ejecutivo de la Junta Regional de Control de Calidad del Agua de San Diego. “Estas aguas se encuentran entre las más deterioradas de California y han sido nuestra principal prioridad desde 2009. El acuerdo ayudará a mitigar los impactos de esta contaminación en los ecosistemas sensibles y las comunidades cercanas, al mismo tiempo que sienta las bases para una gestión binacional eficaz y sostenible de las aguas residuales y otros flujos de residuos en la cuenca del río Tijuana”.